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Cosa sono gli acufeni

locandina acufeniGli acufeni rappresentano delle percezioni sonore in assenza di stimolazione fisiologica, vale a dire quando nessun suono esterno è effettivamente presente. È un problema comune che colpisce più di 1 persona su 10. Mentre molte pazienti imparano a convivere con esso, l’acufene può diventare molto di più di un problema lieve o trascurabile per tanti altri. Gli acufeni possono seriamente disturbare il sonno, la concentrazione e la vita quotidiana, fino al punto di causare depressione e ansia. Infatti si ritiene che circa il 10% della popolazione sia affetto da acufeni e che nello 0,5% dei casi l’intensità sia tale da provocare fastidio: la descrizione fornita dal paziente non è correlata alla sua intensità, bensì al fastidio che ne deriva. L’acufene non è una condizione di per sé:  è un sintomo di una condizione di base, come ad esempio, la perdita di udito legata all’età, lesioni dell’orecchio o un disturbo del sistema circolatorio.

Anche se fastidioso, il tinnito, spesso, fortunatamente, non è un segno di qualcosa di serio. Anche se può peggiorare con l’età, per molte persone, l’acufene può migliorare con il trattamento. Trattare una causa di fondo identificata a volte aiuta. Altri trattamenti possono ridurre o mascherare il rumore, rendendo il tinnito meno evidente. Il rumore “fantasma” può variare da un  soffio basso ad uno stridio acuto, e si può sentire in una o entrambe le orecchie. In alcuni casi, il suono può essere così forte che può interferire con la capacità di concentrazione o col sentire il suono vero e proprio. L’acufene può essere presente per tutto il tempo, o può andare e venire.

Ci sono due tipi di tinnito. L’ acufene soggettivo è il tipo più comune di acufene. Esso può essere causato da problemi dell’orecchio esterno, medio o interno. Può essere causato da problemi dei nervi o della parte del cervello che interpreta i segnali nervosi come sonori (vie uditive).

L’acufene obiettivo  può essere percepito anche dal medico quando esamina il paziente. Questo raro tipo di acufene può essere causato da un problema ad un vaso sanguigno, o, ad esempio, da contrazioni muscolari.

Se si soffre di acufene che provoca fastidio, e/o interferisce con il normale svolgimento delle attività quotidiane e/o del sonno la cosa migliore è consultare un medico; oppure se , ad esempio, si sviluppa tinnito dopo un’infezione delle vie respiratorie superiori, come un raffreddore, ed esso non migliora entro una settimana oppure se il tinnito compare  improvvisamente o senza una causa apparente e/o se si ha perdita dell’udito o vertigini insieme all’acufene.

Le cause dell’acufene

L’acufene può essere causato da ciglia danneggiate sulle cellule uditive, dalla turbolenza in una carotide o vena giugulare, da problemi dell’articolazione temporomandibolare (ATM), e da problemi nei percorsi di elaborazione uditiva del cervello. Un certo numero di condizioni di salute può causare o peggiorare l’acufene. In molti casi, una causa esatta non si trova. Una causa comune di acufene è un danno delle cellule dell’orecchio interno. Piccole ciglia si muovono in relazione alla pressione delle onde sonore. Questo innesca un meccanismo per cui le cellule dell’orecchio rilasciano un segnale elettrico attraverso un nervo (nervo acustico) dall’orecchio  al cervello. Il cervello interpreta questi segnali come il suono. Se le ciglia sono danneggiate, ci potrà essere una “fuga” di impulsi elettrici, causando l’acufene. Altre cause di acufene sono altri problemi dell’orecchio, malattie croniche, e lesioni o condizioni che colpiscono i nervi o il centro dell’udito nel cervello.

In molte persone, il tinnito è causato da una delle seguenti condizioni:

  • Perdita di udito correlate all’età. Per molte persone, l’udito peggiora con l’età, di solito intorno ai 60 anni. In alcuni casi questa condizione si accompagna a comparsa di acufene. Si parla di presbiacusia.
  • L’esposizione a rumori forti, come quelli di attrezzature pesanti, motoseghe e armi da fuoco, sono fonti comuni di perdita di udito. Dispositivi musicali portatili, come lettori MP3 o iPod, possono causare la perdita di udito se utilizzati ad alto volume per lunghi periodi. L’acufene causato da esposizione a breve termine, come ad esempio partecipare a un concerto, di solito migliora col tempo; l’esposizione a lungo termine a volumi eccessivi, invece,  può causare danni permanenti.
  • Tappo di cerume. Il cerume protegge il canale uditivo intrappolando la sporcizia e rallentando la crescita dei batteri. Quando è troppo, però, il cerume si accumula, causando la perdita dell’udito o irritazione del timpano, che può portare a tinnito.
  • L’irrigidimento delle ossa nell’orecchio medio (otosclerosi) può influenzare l’udito e causare tinnito. Questa condizione, causata dalla crescita ossea anormale, tende ad essere di tipo familiare.

Alcune cause di acufene sono meno comuni, tra cui:

  • La malattia di Meniere. L’acufene può essere un indicatore precoce della malattia di Meniere, una malattia dell’orecchio interno che può essere causata da anomalie la della pressione del fluido dell’orecchio interno.
  • I disturbi dell’ATM. Problemi con il dell’articolazione temporomandibolare, dove la mandibola inferiore incontra il cranio, possono causare tinnito.
  • Le ferite o lesioni al collo o alla testa. Un trauma al collo o alla testa può influenzare l’orecchio interno, i nervi o le funzioni del cervello legate alla udito. Tali lesioni generalmente causano acufene in un solo orecchio.
  • Neurinoma acustico. Questa lesione non cancerosa (benigna) è chiamato anche schwannoma vestibolare; questa condizione generalmente provoca acufene in un solo orecchio.

In rari casi, l’acufene è causato da una malattia dei vasi sanguigni. Questo tipo di acufene è chiamato acufene pulsante. Le cause includono:

  • L’aterosclerosi. Con l’età e l’accumulo di colesterolo e di altri depositi, i grandi vasi sanguigni vicino all’orecchio medio e interno perdono parte della loro elasticità – la capacità di flettersi o estendersi leggermente ad ogni battito cardiaco. Questo fa sì che il flusso di sangue diventi più forte, rendendo più facile per l’orecchio rilevare i battiti. È generalmente possibile ascoltare questo tipo di acufene in entrambe le orecchie.
  • Tumori della testa e del collo. Un tumore che preme sui vasi sanguigni nella testa o  nel collo (neoplasia vascolare) può causare tinnito e altri sintomi.
  • Pressione sanguigna elevata. L’ipertensione e i fattori che aumentano la pressione del sangue, come lo stress, l’alcool e la caffeina, possono rendere più evidente l’acufene.
  • Il flusso di sangue turbolento. Il restringimento o l’attorcigliamento in un’arteria del collo (carotide) o di una vena del collo (vena giugulare) può causare un turbolento flusso di sangue, che porta a tinnito.
  • Malformazione di capillari. Una condizione chiamata malformazione arterovenosa (AVM), con connessioni anomale tra arterie e vene, può portare ad un acufene. Questo tipo di tinnito generalmente si verifica in un solo orecchio.

Un certo numero di farmaci possono causare o peggiorare l’acufene. Spesso il rumore indesiderato scompare quando si smette di usare questi farmaci. I farmaci noti per causare o peggiorare l’acufene includono: gli antibiotici, eritromicina, vancomicina e neomicina, farmaci per il cancro, tra cui mecloretamina e vincristina, diuretici,  come  furosemide, farmaci contenenti chinino utilizzati per la malaria, anche alcuni antidepressivi possono peggiorare il tinnito.

Vi sono dei  fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare acufeni:

  • esposizione al rumore forte. L’esposizione prolungata a rumori forti può danneggiare le piccole cellule ciliate sensoriali nell’orecchio che trasmettono il suono al cervello. Le persone che lavorano in ambienti rumorosi, come le fabbriche, oppure i musicisti, sono particolarmente a rischio.
  • Età. Come l’età, il numero di fibre nervose funzionanti nelle orecchie diminuisce, causando problemi di udito spesso associato con l’acufene.
  • I fumatori hanno un rischio maggiore di sviluppare il tinnito.
  • Problemi cardiovascolari. Condizioni che influenzano il flusso di sangue, come l’elevata pressione sanguigna o arterie ostruite l’aterosclerosi, possono aumentare il rischio di acufene.

Complicazioni dell’acufene

L’acufene può influenzare in modo significativo la qualità della vita. Anche se colpisce le persone in modo diverso; è possibile che si verifichino problemi di sonno, difficoltà di concentrazione, problemi di memoria, depressione, ansia e irritabilità.

Il trattamento di queste condizioni collegate può non influenzare l’acufene direttamente, ma può aiutare a sentirsi meglio.

Approfondirò l’argomento Acufeni il 9 marzo 2017 alle 18.00 con i colleghi Dr. Alfredo De Blasio (Medico di Medicina Generale) e la Dott.ssa Silvia Battisti (Psicoterapeuta) a Roma, presso lo Studio Medico in via Lorenzo Allievi n 18.

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Posted by adminfon / Posted on 09 Feb
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